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Recomanacions jazzístiques

Aquest març, submergint-nos de ple en el 34è Festival de Jazz de Terrassa, les lletres venen acompanyades de notes musicals. El jazz, una música que revoluciona el panorama musical del segle XX, amb esperit rebel, convertint-se en exponent de la resistència contra el racisme. Us proposem uns quants títols que recorren noms i moments, i alguna ficció amb melodía jazzística de fons...Un viatge que parteix de New Orleans, passa per Chicago i arriba a Harlem, de la mà d'Armstrong, Parker, Gillespie, Ellington, Miles, Coltrane, Monk...

"Cuando un músico negro coge su instrumento y empieza a soplar, improvisa, crea, sale de su interior, es su alma. El jazz es el único espacio de Estados Unidos en el que el hombre Negro puede crear libremente" (Malcom X, 1964)

 

Músico e historiador, Ted Gioia une en Historia del jazz los conocimientos del erudito con las virtudes expresivas del divulgador entusiasta para componer el más completo panorama de este género: desde su prehistoria y la temprana africanización de la música americana, hasta las semblanzas de las grandes figuras del siglo XX y de los distintos estilos y geografías. Una autorizada obra de investigación que, sin embargo, no escatima el placer de las palabras.

El jazz en acción cuenta la increíble dinámica de los músicos profesionales desde el punto de vista de lo que sucede en el escenario. Robert R. Faulkner y Howard S. Becker –ambos músicos de jazz con décadas de experiencia, además de reconocidos sociólogos– revelan el sorprendente conjunto de habilidades que los músicos necesitan para poder cumplir con su labor. Dado que es imposible memorizar los cientos de miles de canciones que forman parte del conocimiento masivo, deben emplear estrategias comunes e improvisar para salir conjuntamente airosos. Así, exploran los terrenos en los que el otro se siente más cómodo, disimulan cuando se mueven en zonas desconocidas y al mismo tiempo responden a las impredecibles exigencias de la audiencia, que puede pedirles a gritos una polca o una oscura canción sentimental.

Miles Davis ha sido uno de los músicos más importantes e influyentes del mundo. Su extraordinaria vida ha sido objeto de numerosas biografías, sin embargo, no fue hasta 1989, dos años antes de su muerte, cuando publicó su autobiografía. En ella Miles se desnuda ante el lector y habla con toda crudeza de su vida personal, de su adicción a las drogas, del alcohol, de su relación con las mujeres, del racismo que existía en el negocio de la música y, sobre todo, de música y de músicos, de su relación personal con leyendas del jazz como Charlie Parker o Dizzy Gillespie, entre otros. Además de un documento histórico de incalculable valor es una narración apasionante e intensa.

Este es un libro sobre la música de John Coltrane. Pero no sólo. En el momento en el que el jazz revolucionaba la música del siglo XX, sus músicos vivían otra revolución: la de la lucha por los derechos civiles de los afroamericanos. Coltrane no fue ajeno a esa lucha. Su talento lo puso a la vanguardia de la música de su tiempo, pero su saxofón, más allá del ritmo y belleza de sus sonidos, se convirtió también en una de las voces de la resistencia frente al racismo.

Un excepcional estudio de la vida y la música de Miles Davis, que contiene la más amplia discografía editada hasta ahora en castellano.

"Los blancos únicamente tienen más dinero para hacer lo que quieren, pero el jazz es, desde luego, negro. Los blancos tienen el poder y no tiene nada que ver el que me pusieran en el lugar que todavía ocupo hoy. Ellos no hacen jazz, quizás alguno haga una buena copia; pero es sólo eso, una copia de lo que antes han hecho los negros. Conocen un par de clichés, pero así cualquiera puede ser un músico de jazz" (Miles Davis).

Pero hermoso consta de tres part es: una primera donde el autor fabula una serie de relatos cortos acerca de Lester Young, Bud Powell, Charlie Mingus, Chet Baker, Ben Webster, Thelonius Monk y Art Pepper, todos ellos hilvanados por el relato (también imaginado) de un viaje en coche de Duke Ellington y Harry Carney en una de sus giras a través de América. La segunda es un breve ensayo, a modo de epílogo, acerca de la evolución estética del jazz, tradición, influencia e innovación. Finalmente, en la última sección, el autor nos revela sus fuentes, musicales, gráficas, informativas y biográficas, y lo remata con una discografía recomendada.

Bird, el triunfo de Charlie Parker analiza la corta biografía de uno de los mejores saxofonistas del mundo, deteniéndose principalmente en la original musicalidad que no fue comprendida en su época y que desde su muerte no ha dejado de ser objeto de estudio. El libro cuenta con gran cantidad de material gráfico inédito que ilustra la gran profundidad con que Gary Giddins analiza la vida y el quehacer musical de Parker.

Ésta es la historia de una amistad inolvidable: la que unió al autor con uno de los personajes más singulares del panorama musical de los últimos cincuenta años. Miles Davis (1926-1991) no se limitaba a ser un espléndido trompetista; su nombre es sinónimo de innovación y de vanguardia, incluso fuera de los confines minorita rios del jazz. Quincy Troupe utiliza un acercamiento formal muy dinámico para desvelar los detalles de su relación con el gran músico, de quien dibuja un magnífico retrato íntimo: la genialidad de su arte, su difícil encaje social, su interés por la pintura, su experiencia en drogas y alcohol o su peculiar sentido del humor.

«El mundo era un poco mejor cuando lo habitaba John Coltrane», escribió Charles Lloyd. John Coltrane se confió raras veces a los periodistas; desconfiaba de que las palabras pudieran expresar lo que podía decir con su música. Su intensa calma y su extremada modestia, en contraste con la fuerza y la determinación de su músic a, confiere a estas entrevistas un carácter particular. Leer aquí las propias palabras de Coltrane (durante esas conversaciones con Michel Delorme en 1962 y 1963 y en una magnífica carta a Don DeMichael) es una manera excelente de acercarse lo máximo posible a lo más inexpresable e indecible de su música… «The rest is music».Michel Delorme es periodista de jazz y ha sido director artístico de importantes sellos discográficos. Ha participado en las Victoires du Jazz y ha sido miembro del John Coltrane Syndicate y de la Academia del jazz. Realizó estas tres entrevistas en los años sesenta, durante los conciertos parisinos de Coltrane.

¿Quién puede explicar mejor la historia de la música soul que sus protagonistas? David Moreu lo tenía meridianamente claro y se dedicó a contactar con músicos, productores, diseñadores gráficos, responsables de sellos discográficos y activistas en pro de los derechos civiles para que contaran sus experiencias, sus sensaciones, sus recuerdos relacionados con los momentos clave del devenir de un género que sigue despertando pasiones.

Gioia presenta otra obra maestra: un recorrido lleno de emoción, excelentemente documentado y basado en profundo conocimiento sobre los ritmos y maestros del Blues. Esta música, nacida en el delta del Mississippi, llegó a las grandes ciudades de la mano de artistas como Muddy Waters, John Lee Hooker o B.B. King, posteriorme nte contagió su melancolía y ritmo a jóvenes como Elvis Presley o los Rolling Stones. Incluye imágenes  inéditas, y una lista de audición que permite al lector acompañar la narración con los grandes hitos del blues, constituyendo un verdadero tesoro para los aficionados a la música popular.Ted Gioia (aclamado autor de la Historia del Jazz, Turner 2002) ha conseguido, gracias a su investigación y perspicacia, con Delta Blues la difícil tarea dar a vida a la conmovedora historia del Blues, desde sus orígenes como música del Delta del Mississippi hasta su influencia en el mundo contemporáneo.

Zazú, una pequeña cigarra brasileña, canta día y noche en la playa, soñando con América. Y un día decide lanzarse y embarcar para Nueva York. Allí descubre el barrio de Chinatown, la gente, los colores, las risas, pero también la miseria y, finalmente, guiada por su amigo Búster… ¡Al Swing Café! Un viaje a los orígenes del jazz en el fabuloso escenario imaginado por Rébecca Dautremer. El autor Carl Norac nos introduce en el descubrimiento del jazz con una escritura musical y sincopada. En el Cd la voz narrativa de Clarice Cardell alterna con las grandes figuras del jazz, de Duke Ellington a Cab Calloway, de Fats Waller a Ella Fitzgerald.